Sint Maarten: ‘Killers on the road’, wat doet de maffia?

Houden de gevangenismuren van Sint Maarten het of wordt de chaos nog groter als zware criminelen – moordenaars en verkrachters – uit kunnen zwermen? Killers on the road (is de Crimesong van de dag, Riders on the storm). Ik ben twee keer op Sint Maarten geweest voor een reportage. Is lang geleden: jaren tachtig.

De laatste keer herinner ik me nog goed qua tijd: dat was het jaar dat Evert van Benthem voor de tweede keer de elfstedentocht won. Onder een tropisch palmdek, aan een van de mooiste stranden ter wereld, met een cocktail in de hand, in gezelschap van een schatrijke snelle cokesnuivende Amerikaan kwam de uitslag door. Per telefoon. Dat was op het Franse deel van het eiland. 

De Amerikaan kwam er vaker. Hij vond ons – de fotograaf en mij en de Nederlanders op het eiland over het algemeen – naïef.  Volgens hem hadden we geen idee van wat er op Sint Maarten echt aan de hand was.

Wie er aan touwtjes trekt.

Wie alles bepaalt.

De Amerikaanse maffia, via de casino’s en de banken. Die de politieke leiders helemaal in hun greep hebben. Nederland heeft helemaal niets te vertellen, wij zijn alleen goed voor subsidie. Daar lachen de Amerikanen om.

Het verschil met het Franse gedeelte was opvallend. Daar geen casino’s, geen maffia, wel de dure resorts waar Jacky Kennedy en andere rijke Amerikanen vertoefden. Maar die je nooit ziet: zij wonen in totaal afgeschermde resorts, op de mooiste plekken van het eiland. De Franse kant is qua natuurschoon veel mooier dan de Nederlandse.

Misschien is dit allemaal achterhaald, maar de vraag is: als de Amerikanen (maffia en banken) nog zulke grote belangen hadden op Sint Maarten, gaan ze dan ook nog een beetje meebetalen aan de wederopbouw, of wachten ze tot Nederland over de brug komt en alles weer een beetje in het gareel is en komen ze dan terug? Als ratten naar een opgedolven wrak?

En wat doet Frankrijk?

Op het Franse deel woonden veel minder mensen dan op het Nederlandse. Al was dat misschien niet in cijfers uit te drukken: een heel groot deel van de bewoners was sowieso illegaal. Hoe kan het dat er dan toch op het Franse deel acht doden vielen en op het Nederlandse – voor zover bekend – maar één.

Ik weet wel wat die Amerikaan zou zeggen: armoe. Frankrijk zorgt wat slechter voor de vroegere kolonies dan Nederland. Of dat nog zo is? Dat kunnen we de komende tijd misschien zien.

Het kan zijn dat alles sinds die tijd is veranderd. Maar ik kom geregeld op andere Caribische eilanden en wat mij opvalt is dat de buitenlanders die er wonen vaak totaal geen benul hebben van wat er zich achter de schermen afspeelt. Ze doen hun dingen, leven in een kleine kring en blijven verre van de ‘locals’. Weten ook niets van de politiek en de machthebbers, behalve wat ze erover lezen in Nederlandse kranten (en dat is diezelfde schijnwereld).

2 Reacties

  1. Mad
    8 september 2017 - 11:14

    v. Benthem won voor de tweede keer in ’86. In ’97 won die spruitjesboer (ben z’n naam ff kwijt)

    Reply

Reageer

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.